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2014年7月 6日 (日)

【485系新潟車】『快速 谷川岳山開き号』が示唆する「ムーンライトえちご」の今後?(H26.7.5)

まずは遡ること1年前、平成25年7月6日に運転された「快速 谷川岳山開き号」の画像をご覧いただきましょう。

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「快速 谷川岳山開き号」として運転するため、上野駅に送り込み回送されてきた新潟車両センター所属485系T18編成ですが、ヘッドマークには「特急 いなほ」を掲げて入線してきたというお話し。弊ブログ平成25年7月9日付の記事でご紹介しているところです。

そして平成26年、今年も7月5日に下りが、翌日の6日には上りで「快速 谷川岳山開き号」が運転されました。今年も485系6両編成で運転されることが告知されていることから、新潟車両センター所属車両により運転されることに間違いはないですが、現在、新潟車両センターでは485系から後継車両のE653系への置き換えが進行中。もしかすると485系による「快速 谷川岳山開き号」の運転は、今年が最後になる可能性が高い。そこで7月5日、下りの「谷川岳山開き号」を見るため、上野駅へ行ってきました。

今年の「快速 谷川岳山開き号」の上野駅出発時刻は23:33と、昨年と同様。送り込み回送列車が上野駅に到着したのも、昨年と同じく23:14頃でした。そして、上野駅にやってきた「快速 谷川岳山開き号」の送り込み回送列車がこちら。

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今年はなんと、「ムーンライトえちご」のヘッドマークで上野駅に登場。昨年の「いなほ」幕は、ヘッドマーク故障、もしくは単純ミスか? と思っていましたが、今年も同じような事態に、「これって演出ですか?(^_^;)」と考えたくなります。

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方向幕も「快速 ムーンライトえちご 上野」を表示。通常、新宿駅発着であった「ムーンライトえちご」でしたから、めったに見ることができなかった幕。しかも「新潟~村上間普通車全車自由席」と表示があり、かつて村上駅まで運転されていた時代の超レア幕でした。

私は「快速 谷川岳山開き号」の走行シーンを撮影したくて、上野駅での撮影も早々に済ませて、となりの鶯谷駅へ移動。「谷川岳山開き号」を待つ鉄道ファンはひとりもいませんでした。

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夜の鶯谷駅周辺の宇都宮線・高崎線車両が走行する線路は灯りがほとんどなく、ISOを6400まで上げての撮影。元画像は、ピンボケ気味で被写体ブレがひどかったのですが、まぁ、記録という意味で…。

鶯谷駅を通過していった「快速 谷川岳山開き号」。ヘッドマーク・方向幕とも「ムーンライトえちご」のまま。昨年は出発前に「臨時」幕に直して運転されましたが、今年は本当にヘッドマーク故障だったのかしら? いずれにせよ、一般乗客にとっては戸惑ったかもしれませんが、私を含め鉄道ファンとしては、2年連続でうれしい演出になりました。

 

さて、ここで昨年の「いなほ」幕と、今年の「ムーンライトえちご」幕を考察。昨年の「谷川岳山開き号」は前述のとおり、平成25年7月6日に運転。485系で運転されていた「いなほ」がE653系に置き換えられるというニュースが平成25年6月26日に発表された直後でした。

「485系いなほ」は約1週間後の平成26年7月11日の運転をもって終了、E653系に置き換えが完了します。そして「快速ムーンライトえちご」も平成26年夏期の運転がない。考え方によっては、昨年と今年の「谷川岳山開き号」のヘッドマークが、485系での運転を終了する列車を示唆しているようにも取れなくもない…。ということは「ムーンライトえちご」は、やはりもう運転されることはないのか?

一方でこんな考え方もできます。「485系いなほ」の運転は終了しますが、「特急いなほ」自体は後継のE653系で運転されています。そうならば、「ムーンライトえちご」も車両を代えて運転が継続されるではないか?

その結果がわかるのはもう少しあと、希望もこめて後者であってほしいが…。

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